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Por qué estudiar inglés: para trabajar.

Existen muchas motivaciones para estudiar un idioma, pero en el marco económico actual, existe una clara necesidad de formación en idiomas: conseguir o mejorar un puesto de trabajo.

Tal vez la razón fundamental por qué estudiar inglés es tan importante es porque el inglés es fundamental a la hora de encontrar trabajo. El inglés nos dará acceso a una mejor educación y por lo tanta a la posibilidad de un mejor puesto de trabajo. Nuestras oportunidades laborales se multiplicarán en cuanto dominemos el idioma. Tanto en áreas gubernamentales como en empresas multinacionales, sin importar tu campo de trabajo, el inglés te aportará siempre ventajas a la hora de ascender o acceder a otro puesto de trabajo, ayudándote a mejorar tu situación laboral actual.

Pensemos que además, entre otros sectores industriales, somos uno de los primeros países en recibir turismo internacional, donde en 2015 recibimos a más de 68,1 millones de turistas, siendo los principales mercados emisores de los turistas llegados a España fueron Reino Unido (un 15,6%), Francia y Alemania -Dato INE-.
Foto: turismomadrid.net
Y cuando hablamos de turismo extranjero no hablamos solo del turismo del sol, que lo hay, sino del cultural con el ejemplo de Madrid, que con 11 millones de turistas en ese mismo periodo, un 48% de ellos eran extranjeros.
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LEGENDE ET ORIGINE DE LA GALETTE DES ROIS

L’Épiphanie est une fête religieuse et l’origine de la galette des rois est païenne


1- La fête des rois

Le 6 janvier est le jour de l’Épiphanie, une fête chrétienne. C’est le jour où les rois mages Melchior, Gaspard et Balthazar guidés par une étoile sont arrivés dans l’étable où l’enfant Jésus est né. Pour rendre hommage à Jésus, "roi des Juifs", les trois rois mages lui ont offert de l’or, de la myrrhe et de l’encens.

En France, le 6 janvier n’est pas férié et on fête l’Epiphanie le dimanche qui suit le 1er janvier. La tradition veut qu’on se réunisse et que l’on partage une galette ou un gâteau des Rois, pour "tirer les rois".

2- Galette ou brioche ?

La galette des rois est une galette à base de pâte feuilletée fourrée généralement à la frangipane (une crème à base d'amandes) et dorée au four. Le gâteau des rois est une brioche aux fruits confits en forme de couronne parfumée à la fleur d’oranger.

Vous pouvez retrouver la recette de la délicieuse et fameuse galette des rois sur Marmiton: Gallete de Rois


3- La part du pauvre

Dans cette galette ou ce gâteau, est dissimulée une fève. Le plus jeune de la famille se glisse sous la table pour désigner qui aura quelle part du gâteau. Celui qui mange la part contenant la fève est couronné roi (ou reine) et doit alors choisir sa reine (ou son roi). Dans certaines familles, on laisse de côté la «part du pauvre» (ou la part du «Bon Dieu») pour le visiteur imprévu.

Traditionnellement, il y avait aussi la «part de l’absent», pour la personne de la famille qui n’était pas encore rentrée : le fils aux armées, le parent sur un vaisseau du roi, le pêcheur. La part était rangée dans la huche jusqu'à son retour, une façon de dire tendrement "on a pensé à toi". Si elle se gardait longtemps, sans s'émietter et sans moisir, c'était un bon présage.

4- La fève

Une légende raconte que la fève serait née le jour où Peau d’Ane (conte de Perrault) avait oublié sa bague dans un gâteau destiné au prince. Mais, à l’époque des Romains, on célébrait fin janvier les Saturnales, fête où un esclave ou un domestique était élu roi du festin grâce à une fève. Et pour ne pas tricher et pour que ce choix soit juste, c’était un enfant mis sous la table qui attribuait les parts du gâteau.

La coutume de la galette des Rois existe en France depuis le XIIIe ou le XIVe siècle. Aux XVIe et XVIIe siècles, il y a eu plusieurs campagnes contre cette coutume alors jugée païenne. Sous l’Ancien Régime, on appela cette tradition «gâteau des rois» car on le donnait en même temps que la redevance et il fallait en offrir un à son seigneur. Puis l’Eglise s’est appropriée cette fête païenne et l’a associée peu à peu à l’Epiphanie. Du XVIIe siècle au début du XXe siècle, les boulangers avaient l’habitude d'offrir une galette à leurs clients. C’est à ce moment-là qu’a commencé la tradition de donner des gâteaux à ses amis. Peu à peu, la fève a été remplacée par la fève en or, puis en porcelaine ou en plastique ! Les collectionneurs de fèves sont appelés les fabophiles.

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MERRY, MERRY CHRISTMAS!!!

Hello, everyone! I hope that you are saving enough energy for one of the most emotive moments of the year: Christmas, which we will be celebrating next week. In the Catholic world, each family and each culture has its own way of experiencing the symbolic birth of Jesus Christ to redeem the Humanity from sin. But do we know what the origins of Christmas are? And, which is more important, who is Santa Claus and why does he show such a big generosity in bringing presents to kids around the World? Let’s explore the sense and the evolution of this celebration. Will you join me?

In Ancient times the winter solstice was a crucial moment for every human community after the invention of agriculture and cattle rising: during the autumn, darkness had conquered daily life, shortening the hours of insolation and condemning the people to a season of terror, when they lived in permanent fear of being attacked by bad spirits and of not seeing the light again. As a result of increasing darkness, harvest could not go on either, so the whole community had to live on its savings, hoping that the gods were beneficent enough as to allow them to grow food again within the next weeks. December 21st marked the moment when their good hopes came true: once more, darkness would give way to sunlight, which would re-conquer its territory little by little, letting people undertake their rural occupations again until spring rewarded them for their efforts, with natural species came back to life in a whole explosion of colours. That is why the Romans institutionalised the celebration of the winter solstice as the Saturnalia, in order to honour Saturn, god of agriculture, between December 17th and 23rd. When Christianity became official in the Roman Empire, by the end of the 4th century A.D., priests and other religious authorities thought it convenient to make Jesus’ birthdate coincide with that of the Saturnalia, which was already so popular, to make it easier for the new religion to win support among Roman people. Only they moved it a few days forward, from December 21st to the 24th.
And what about Santa Claus? In him two different traditions merge: on the one hand, that of Teutonic god Odin, who was believed to give presents to children; on the other hand, that of Saint Nicolas of Bari, archbishop of Myra (in Turkey) in the 4th century A.D., who assisted a father that had not enough money to marry his three daughters by giving the latter a vast amount of golden coins, which he put into the sockets that the girls had hung out on the window of their house.  As centuries passed by, the man who had been so benevolent not only towards those three sisters, but also to every children around him, was remembered every Christmas in the shape of an elderly character, with white beard and moustache, always smiling, who gave presents to children that had behaved properly along the year.

 That is how present-day Christmas celebrations took place, adding of course the most important element: the familiar atmosphere that presides the dinner that we share with our beloved, or the love and tenderness that we provide to people that cannot spend the night with their relatives, but whom we try to make feel like home. Because the ‘Christmas spirit’ must be present in our lives not only in December, but also during the whole year. Don’t you agree?


Autor: Antonio Jesús Pinto
Profesor en 121 Conversation. Es Doctor en Historia Contemporánea. Ha vivido en Londres, Nueva York y Pittsburg. Tiene una amplia experiencia como profesor de inglés. Por su  experiencia y su formación profesional, dice estar "convencido que mis clases ayudarán al alumno a coger soltura y a tener más confianza en si mismo a la hora de hablar el inglés".
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Happy Halloween!!!

It’s been a week now since we started to see a very peculiar decoration in every shop window: some smiling diabolic cabbages seeming to say ‘hello!’ to passers by, ‘get ready for Halloween!’ That’s right: Halloween is approaching, and in some days many people will wear terrific costumes to attend massive parties or just to celebrate the special occasion with friends. In the last two decades the Spaniards have incorporated the tradition of Halloween, as a way of showing our immersion into the global Anglo-Saxon culture, but do we really know what Halloween means and which its origins are? Let’s investigate about it!

Two thousand years ago, while the Romans were trying to control Europe, members of the Celt tribes that resisted Roman domination to the North of present-day France and in the British Islands gathered every late October to celebrate the end of harvest. Apparently the celebration was supposed to be a big one, as another year had gone by without great problem and the gods had favoured their worshippers with enough food to go trough a harsh winter. However, Celts knew that the end of harvest was also the beginning of dark times, when the sun would go down shortly after midday, leaving the people to their own luck and, of course, exposed to the threat of bad spirits, who would feel rather comfortable in an isolated land abandoned by the sunlight. Suddenly they had an outstanding idea: what if they dressed up as bad spirits? What if they walked around disguised as terrific creatures of which the bad spirits themselves would be terrified? Thus the commemoration of Samhain, or the end of harvest, became also a means of terrifying the devil and making sure that the whole community passed the winter unthreatened by it.



Happy Halloween | 121 Conversation
Picture taken by Antonio J. Pinto in Hoboken, New Jersey. Halloween, 2010
The Celts could not imagine that they had just invented Halloween, though some centuries had still to pass by before the contemporary celebration took shape. First, the Romans adopted it once they had already taken control of the whole continent, and they too celebrated the end of harvest and of summer in a very similar way, in order to honour Pomosa, the holy goddess of harvest whose symbol was a poma, that is, an apple. By the end of the 5th Century Catholicism became official within the Roman Empire and maintained the tradition, only that three centuries later popes Gregory 3rd and Gregory 4th made some changes in it: on the one hand, they decided to turn it into a celebration in daytime, as Catholicism tended to associate sin to everything that happened after sunset; on the other hand, they decided to make it a remembrance of the souls of the dead and to empty it of its pagan meaning. Hence they called it ‘All Hallows’ Eve’, which contracted became ‘Halloween’.

In the same places where the Celts had lived hundreds of years before, Catholic communities started to honour the souls of their deceased relatives or friends, but they also preserved the tradition of wearing terrifying customs, only then it was just a way of having fun and losing one’s inhibition behind the mask of anonymousness. European Anglo-Saxon migrants that crossed the Atlantic and colonised America took the tradition with them and strengthened it, especially in a new land where they felt a special necessity to conjure the threat of the devil and the unknown, as well as to demand protection and good luck by thanking God for the recent and prosperous harvest. That was why Halloween became so popular in the United States, where it turned into a major celebration in the 1920s, when everyone wished to let the world know about the benefits of the American Way of Life.

At present, Halloween has become a major occasion to meet with friends, have a nice time and, just for one night, forget about everyday life and lose the fear of making a fool of oneself. Therefore, it is another way of bringing a smile to your own face and, by that, to the faces of all the people that share the moment with you. This is one of the main reasons why it has become so popular in Spain and in other non-Anglo-Saxon countries that have incorporated it to their popular culture, where people pretend to terrify the others in the evening just to wake up the next day with the sweet taste of candy on their lips.

Happy Halloween!!!

Before finishing the article, let me ask you some questions:

Were you aware of the origins of Halloween? Do you celebrate Halloween? If so, how do you do it? If you have children, do you encourage them to wear dresses and go door after door asking ‘trick or treat’? What do you think of incorporating this tradition to the Spanish popular culture? What other ways do you think we might promote to celebrate Halloween?

(Add your comments below)

Autor: Antonio Jesús Pinto
Profesor en 121 Conversation. Es Doctor en Historia Contemporánea. Ha vivido en Londres, Nueva York y Pittsburg. Tiene una amplia experiencia como profesor de inglés. Por su  experiencia y su formación profesional, dice estar "convencido que mis clases ayudarán al alumno a coger soltura y a tener más confianza en si mismo a la hora de hablar el inglés".
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COLUMBUS DAY

El 12 de octubre, llamado Día de la Raza, Día de la Hispanidad, Día del Respeto a la Diversidad Cultural, Día de las Américas o Día de la Resistencia Indígena, la mayoría de los países hispanoamericanos festejan el nacimiento de una nueva identidad proveniente del encuentro y la mezcla de los pueblos originarios que vivían en América y los colonizadores que llegaron de España en 1942, bajo el mando de Cristobal Colón.

En Estados Unidos, es el segundo lunes del mes de Octubre cuando se celebra el "Columbus Day". En Nueva York, es una fiesta conmemorativa con impresionantes desfiles. Los italianos festejan especialmente este día y para recordar que Cristobal Colón era un navegante genovés, el Empire State se ilumina de colores de la bandera italiana. Casualmente, esta fecha coincide con el "Día de Acción de Gracias" en Canadá.



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El uso del idioma y el turismo de calidad

Hoy, 27 de septiembre, se celebra el Día Mundial del Turismo con la intención de crear conciencia en la Comunidad Internacional de la importancia del turismo y su papel en la vida política, económica, social y cultural de un país.

España es un país donde el turismo ocupa un papel importante en su economía. Según los datos publicados por el Instituto de Turismo de España,  durante el mes de agosto de 2013, los visitantes internacionales marcaron un nuevo récord, al alcanzar los 8,3 millones, un 7,1% más que en agosto de 2012. En lo que va del año, nuestro país ha recibido 42,3 millones turistas foráneos, acumulando una subida interanual del 4,5%.


Pero no sólo han venido más turistas, sino que también han gastado más. Los turistas extranjeros que visitaron España en los siete primeros meses de 2013, han gastado un total de 32.210 millones de euros lo que representa un 6% más que en el mismo periodo del año anterior.

Pero para conseguir estas cifras y mantenerlas, debemos ofrecer a nuestros visitantes servicios de calidad. Y un servicio de calidad pasa porque el visitante se sienta cómodo y entendido, donde la barrera del idioma no sea un obstáculo.

En el marco de su actividad profesional, los comerciantes, artesanos, hosteleros, restauradores, conductores, guías turísticos… deseosos de mejorar su nivel de inglés para lograr una adecuada atención al cliente, están invitados a nuestro taller "Customer Service Essentials". Uno de los objetivos de dicho taller es desarrollar competencias profesionales para recibir, animar, acompañar y guiar a la clientela de la mejor manera posible.
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¡Cuéntanos lo que más te ha gustado de tus vacaciones y envíanos tu foto!

Si eres de los afortunados que aun tiene vacaciones, seguro que estas empiezan a entrar en la recta final. Por eso, te proponemos que nos cuentes y nos envíes la fotografía especial de tus vacaciones, como un pueblo, un hotel, un restaurante, una playa, etc. Y si nos la comentas "in english, please", mejor que mejor.
Solo tienes que publicarla en nuestro muro de Facebook (Fanpage Facebook), y de entre las que recibamos, elegiremos las que más "Me gusta/  " tenga. La obsequiaremos con un bono de 1+1 clases para perfeccionar tu nivel de ingles con el método 121 Conversation, o para regalar a quién tu nos digas.

Y si no tienes cuenta en Facebook, envíanosla por correo electrónico a it@121conversation.com y nosotros la publicaremos por tí. (Leer Aviso Legal)