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La conversación se ha impuesto a la gramática

En la enseñanza de idiomas, por un lado están las instituciones oficiales y centenarias como British Council. la Escuela Oficial de Idiomas o el Instituto Francés y por otro las plataformas online. Aunque la metodología que emplean difiere en algunos aspectos, en algo están de acuerdo: la conversación se ha impuesto a la gramática. La comunicación unidireccional de profesor a alumno y las horas destinadas a memorizar ingentes listas de vocabulario y tiempos verbales ha pasado a un segundo plano para dar protagonismo a la destreza oral. El alumno debe ser proactivo y lanzarse a hablar donde equivocarse es una virtud.
Por eso los expertos recomiendan incorporar videoconferencias para permitir conversaciones en tiempo real entre alumno y profesor, y permita que esta nueva metodología sea un método comunicativo, en el que el estudiante tiene que hablar desde el minuto cero y aprender a reaccionar ante situaciones reales: responder a un email de trabajo, solicitar una ayuda económica al Gobierno o exponer su opinión sobre un asunto polémico...

La conversación se ha impuesto a la gramática | 121Conversation

Para más información sobre cursos y clases por videoconferencia www.121conversation.com 

Fuente:El País
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Nuevo servicio de intérpretes online de 121Conversation Business

121Conversation a través de su servicio Red Button, ofrece a todos sus clientes un novedoso servicio de traducción e interpretación online adaptado a sus necesidades:


  • Traducción: alemán, español, francés, inglés, portugués ...
  • Transcripción y traducción de documentos audiovisuales.
  • Servicio de Intérpretes
  • Revisión y corrección de textos.
  • Servicios de voz en off idioma

Red Button es un servicio de ayuda express donde puedes acceder a los servicios online de: Intérpretes Online, clases "Last Minute", traducción de email y documentos, preparación presentaciones, etc...



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La profesión de traductor e intérprete se ha vuelto fundamental

Día Internacional de la Traducción


En 1991, la Federación Internacional de Traductores (FIT) creó el Día Internacional de la Traducción para expresar la solidaridad de la comunidad de traductores en todo el mundo y para promover su profesión. Se ha elegido el 30 de septiembre, día en que se conmemora el fallecimiento de Eusebius Sophronius Hieronymus Tridonensis, traductor de la Biblia y santo patrono de los traductores. Os transcribo un extracto del texto escrito en la FIT, en ocasión del Día Internacional de la Traducción de 2015. La profesión de traductor e intérprete se ha vuelto fundamental, tanto por razones de la globalización como para la comunicación entre las culturas.

The Changing Face of Translation and Interpreting


"From fountain pens to typewriters to speech recognition. From index cards to electronic dictionaries and the knowledge highway. From the Nuremberg trials to telephone and video remote interpreting. What will the face of Translation and Interpreting be in the future? For millennia, living and breathing translators or interpreters have been the embodiment of unparalleled linguistic skills, specialized training, professional conduct and a passion for their work. The best equipment can help them do an even better job, but cannot get to the heart and soul of a text or the nuances of negotiations. On International Translation Day 2015, therefore, let us celebrate the great advances that have been made in translation and interpreting, but most importantly celebrate the individuals who are at the heart of this profession and who make it possible for the world to be a global village but at the same time a universe full of possibilities in the past, at present and in the future." 
 English text: Marion Boers

Le nouveau visage de la traduction et de l’interprétation


"De l’encrier et de la machine à écrire à la reconnaissance vocale. Des fiches cartonnées aux dictionnaires électroniques et à l’autoroute du savoir. Du procès de Nuremberg à l’interprétation à distance par téléphone et par vidéo. Quel sera le visage de la traduction et de l’interprétation dans le monde de demain ? Depuis des millénaires, les traducteurs et interprètes en chair et en os sont des modèles de compétence linguistique inégalée, de formation spécialisée, de rigueur professionnelle et d’amour du métier. Le meilleur équipement peut les aider à travailler encore mieux, mais il ne peut saisir l’âme d’un texte ou négocier avec les clients. Profitons donc de la Journée mondiale de la traduction 2015 pour célébrer les progrès immenses accomplis en traduction et en interprétation, mais surtout les personnes qui sont au cœur de cette profession et qui font du monde entier un village global qui s’unifie sans rien perdre de sa riche diversité historique, contemporaine et future." 

Texte anglais : Marion Boers
Traduction française : Yves Drolet
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Día Europeo de las Lenguas

¡Estamos de fiesta!

Celebramos el Día Europeo de las Lenguas, creado durante el Año Europeo de las Lenguas en 2001, por iniciativa del Consejo de Europa y la Unión Europea. Hay cientos de actividades en toda Europa para celebrar y promover la diversidad lingüística, el plurilingüismo y el aprendizaje de idiomas durante toda la vida.


Este día especial marca el punto de partida del descubrimiento de una cultura diferente y del aprendizaje de un nuevo idioma que está al alcance de todos y abre nuevos horizontes.

Si quieres saber mas sobre la celebración este día, pincha en el enlace siguiente: Consejo de Europa

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La mayoría de los cursos de formación serán online en solo cuatro años

INTERNET: Un informe revela que la formación por internet reduce los costes un 50% y los tiempos de aprendizaje un 60%

Establecer un ritmo de aprendizaje propio, personalizar los contenidos a la medida del usuario, poder combinar los materiales (vídeos, ejercicios, presentaciones), ahorrar por la deslocalización de la formación hará que en solo cuatro años uno de cada dos cursos de formación se impartirá online.

El informe elaborado recientemente revela que en solo cuatro años, el futuro de la formación estará marcado por el uso del Big Data, la formación multisoporte a la carta, el auge de las 'apps' y la gamificación, así como los ahorros de tiempo y dinero. En primer lugar, la aplicación del Big Data permitirá conocer mejor, según el estudio, los patrones de comportamiento de los estudiantes ante determinados contenidos y cursos, mejorar y reforzar ciertos aspectos del curso con contenidos interactivos, etc.

El 'elearning' permitirá mejorar los procesos de selección en las empresas

Incluso se podrán mejorar los procesos de reclutamiento laboral mediante la identificación de determinados perfiles de estudiantes en función de diferentes criterios que proponga la empresa demandante de vacantes. Algo que ya hacen en Estados Unidos más de 350 empresas como Google, McAfee, Yahoo! o Deloitte.

En segundo lugar, la formación multisoporte supone que, ante la irrupción de nuevos dispositivos, ha cambiado drásticamente la forma en la que los usuarios acceden a los contenidos e interactúan con ellos. Al cambio de formato se suma también el cambio en los hábitos de aprendizaje, de manera que cada estudiante pueda personalizar su curso, su ritmo de aprendizaje y el formato en el que quiere ver los contenidos.

Aplicaciones educativas

Por otro lado, el auge de las aplicaciones y la gamificación es imparable ya que, según el informe, el número de 'apps' de educación crecerá entre un 180% y un 240% en los próximos dos años. Uno de los segmentos de mayor crecimiento serán las que apliquen técnicas de gamificación, pues se estima que un alumno retiene hasta el 90% de los conocimientos cuando interactúa de alguna manera, frente al escaso 10% cuando solo se lee o el 30% cuando el contenido se apoya con formatos audiovisuales

Y, por último, es igual de importante el ahorro de costes y tiempo de aprendizaje. Se calcula que para 2019 uno de cada dos cursos se impartirá online ya que las empresas van a triplicar su inversión en formación online porque se estima que se reducen los costes hasta un 50%respecto a la formación presencial, se consigue un ahorro energético del 90% y, sobre todo, se reduce en un 60% el tiempo de aprendizaje.

Blog 121Conversation - La mayoría de los cursos de formación serán online en solo cuatro años

Por eso, desde el Grupo EVEA, hemos apostado de forma firme y constante en el desarrollo de aplicativos destinados a la formación de las personas en las diferentes areas de conocimiento, como son nuestra Agenda Privada, destinada a la formación en idiomas, como nuestra Aula Virtual EVEA donde profesionales de diferentes áreas complementa su formación mediante nuestro sistema online tutorizado.

Fuente: Diario Sur
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N-Economia otorga a 121Conversation el certificado de buenas prácticas e innovación tecnológica

Tras evaluar el sistema de 121Conversation, el equipo N-economía ha decidido considerar 121Conversation como Buena Práctica, siendo por lo tanto un caso de éxito gracias al buen uso de las Tecnologías de la Información y la Comunicación en el entorno del aprendizaje.

N-economía tiene como objetivo general el promover la información económica sobre las TIC, la innovación y sus efectos a escala internacional. Las principales empresas promotoras son Telefónica, Corporación Mondragón, Cámara de Comercio de Madrid y CEPREDE.

121 Conversatión | Certificado Buenas Prácticas de N-Economía

Esta certificación supone para EVEA, y en concreto para 121Conversation, un reconocimiento al esfuerzo realizado que anima a sus socios y a su equipo de colaboradores y profesores a continuar con el proyecto. Para principios de 2016, está previsto evolucionar su plataforma tecnológica, dotándola de mayor capacidad en cuanto a idiomas y una mayor versatilidad en los tiempos y sistema de reserva de clases, incorporando la tecnología Red Button, actualmente en proceso de pruebas.  

121Conversation es un servicio de la empresa EVEA, destinado a la formación en idiomas en general y en competencias lingüísticas específicas para empresas, organismos y particulares. Se trata de un método innovador, flexible, rentable y de calidad que se apoya en las tecnologías de la información y la comunicación, que proporciona al participante una experiencia única de aprendizaje.

EVEA es una empresa española dedicada al sector del e-learning y a la difusión de nuevos métodos educativos en las diferentes áreas de conocimiento, basados en el aprendizaje socio-constructivo.


Más información
981 310 651

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AN ORIGINAL JOB INTERVIEW VIA WEBCAM

(Le job le plus dur du monde)


Do you have to do an English job interview through video conferencing?

As a Human Resource Manager or as a candidate, this exercise may help you to better understand a Job Description or Job profile.

First of all, just a question for you, what would it be the hardest job in the world?

In this video, some candidates were able to find out during a quite original job interview. During their interview, which was conducted through a video chat, they found out that it was a 365 days a year, 24 hours a day, with no lunch breaks and no paycheck job. Watch at this video and then answer the questions below.



Even if it’s a fake job, try to explain:

  • what does the role entail (definition)
  • what tasks, responsibilities and accountabilities are involved in it
  • what a good performer looks like and what competencies (skills, knowledge, attitudes) are necessary to achieve those
  • what challenges and opportunities will be involved
  • what type of person will fit your organization (personal characteristics)
  • which are applicants’ reactions (fairness, emotional responses, attitudes, questions…) 

Finally, what do you think about the “World’s Toughest Job” video? Let us know your thoughts below!

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¿EN QUÉ IDIOMA CONVIENE INVERTIR?

El siguiente artículo hace un repaso sobre las lenguas mas habladas en el mundo pero la utilidad de aprender tal o tal otra lengua dependerá de la región o del objetivo que cada uno persiga. 

Algunos factores que se deben considerar: 
  • disponibilidad (recursos, materiales, calidad del profesorado, …)
  • utilidad (número de hablantes, desarrollo económico de los países donde se habla, demanda laboral y sector profesional, prestigio socio-cultural…)
  • dificultad (complejidad en comparación a tu lengua materna u otras ya conocidas, fonología, grafía,…)

1- Lenguas más habladas


Existen distintas clasificaciones de los idiomas más hablados o más útiles. Debemos ser precavidos con las comparaciones de cifras ya que varían según los criterios elegidos o la evolución en el tiempo. Pero en general, no importa el método elegido, son siempre las mismas lenguas que aparecen a la cabeza.  A continuación, se muestra de forma gráfica, los idiomas más hablados en el mundo teniendo en cuenta la lengua materna y la lengua segunda (o lengua extranjera). 


El gráfico siguiente representa los resultados más significativos del barómetro realizado por la Comisión Europea sobre la lengua materna y la segunda lengua utilizada por los ciudadanos de la Unión Europea en 2012.


2- Lenguas más influyentes

G. Weber elaboró un indicador puntuando los 10 idiomas más influyentes del mundo teniendo en cuenta  los seis factores siguientes:

  • número de hablantes primarios (4 puntos máximo)
  • número de hablantes secundarios (6 puntos máximo)
  • número de países y su población utilizando el idioma (7 puntos máximo)
  • principales campos de uso de la actividad humana (8 puntos)
  • poder económico de los países que utilizan un idioma (8 puntos máximo)
  • prestigio social-cultural de un idioma (4 puntos máx. + 1 punto si es lengua oficial de la ONU).


Es preciso recalcar que no se trata de ver qué idiomas son los más importantes o los más valiosos, sino los que más peso socio-económico tienen en el mundo. Este análisis fue redactado en 1997 y seguramente el número de puntos habrá cambiando desde entonces. Pero en líneas generales, el orden sigue siendo válido hoy en día.

Además, hay que reconocer que la influencia de un segundo o tercer idioma varía en mayor o menor medida en función de las regiones, a pesar de la globalización. Por ejemplo, los usuarios de la India prefieren comunicarse en inglés por Internet. Otro ejemplo, el español es sin duda la segunda lengua más utilizada. En Francia, los idiomas más demandados son, en este orden, inglés, alemán y español. Entre los más de 200 idiomas que se utilizan en Internet, el inglés es el que tiene más presencia, seguido por el idioma hablado por el mayor número de personas en el mundo, es decir el mandarín. El español es el tercer idioma con más usuarios en la red. Los siguientes idiomas son el japonés, francés, alemán, árabe, portugués, coreano e italiano.

Los idiomas más útiles según la opinión de los ciudadanos de la Unión Europea están representados en el gráfico siguiente:


3- Las lenguas en los organismos internacionales

Las lenguas oficiales de la ONU son el inglés, el árabe, el chino, el español, el francés y el ruso. Pero las lenguas de trabajo de la Secretaría de la ONU son el inglés y el francés.

Mientras que la Unión Europea cuenta con 24 lenguas oficiales, pero los tres idiomas comúnmente utilizados como lengua de trabajo son el inglés, el francés y el alemán. Las deliberaciones del Tribunal de Justicia de la UE se redactan en francés, pero es obligatorio que los fallos se publican en la versión del caso. El Banco Central Europeo funciona únicamente en inglés.

Otros datos de idiomas utilizados en organismos internacionales, es que el francés es la lengua oficial de los Juegos Olímpicos.

Para la aviación, la OACI reconoce seis idiomas oficiales para los intercambios aéreos: inglés, francés, español, ruso, árabe y chino, aunque los países sin idioma ICAO el uso del inglés es el idioma obligatorio.

4- Las lenguas en los negocios

En una conferencia titulada “Las lenguas facilitan los negocios”, organizada por la Comisión Europea en Bruselas en septiembre 2007 y en la que participaron más de 250 representantes de pequeñas y grandes empresas, organizaciones profesionales, cámaras de comercio, responsables políticos y profesionales en el ámbito de los idiomas. Se llegó a la conclusión que “el conocimiento del inglés no puede ser considerado como una ventaja competitiva, sino prácticamente como un requisito indispensable para poder acceder a los mercados”.

El conocimiento de otros idiomas adicionales y el desarrollo de competencias interculturales constituyen una ventaja competitiva de cara al futuro. La apertura de nuevos mercados y las oportunidades de empleo de algunos países  han despegado a niveles impresionantes, lo que ha implicado un auge en la demanda por aprender portugués, chino, ruso, árabe y también japonés.

La exigencia del grado de conocimientos de uno (o dos idiomas extranjeros) varía en función del puesto del trabajo. Y dependiendo del sector, los idiomas más demandados por las empresas son:

  • Ingeniería: inglés, alemán, portugués y francés.
  • Finanzas, marketing, seguros: inglés, francés y alemán.
  • Nuevas tecnologías y comunicaciones: inglés y alemán.
  • Salud: inglés, alemán y francés.
  • Retail: ruso, chino, japonés, árabe.
  • Turismo y hostelería: inglés, japonés, ruso, francés.

5- La evolución de los cursos de formación en idiomas – Fundación Tripartita

Los gráficos siguientes muestran la evolución del número de participantes a cursos de idiomas  subvencionados o bonificados para el conjunto nacional. Al total, cada año, hay más de 3 millones de participantes y se imparten 100 millones de horas de formación. El número medio de horas de formación por participante ha sido de 37 horas cada año.


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LA EDUCACIÓN INCLUSIVA POR MEDIO DEL IDIOMA Y CON ÉL – LOS IDIOMAS CUENTAN

El 21 de febrero de 1952, en una manifestación por defender sus derechos lingüísticos, unos estudiantes murieron a tiros por la policía de Dhaka.

En conmemoración de la defensa por la lengua materna, en 1999, la UNESCO eligió esta fecha para celebrar el día Internacional de la Lengua Materna con el objetivo de promover el multilingüismo y la diversidad cultural.

Este año, se celebra con el tema “La educación inclusiva por medio del idioma y con él – Los idiomas cuentan”. La prioridad es la promoción de la educación para todos  y el fomento de la educación para la ciudadanía mundial y el desarrollo sostenible.


Para la UNESCO, la “enseñanza de idiomas apropiada es esencial para que los alumnos logren aprovechar la educación de calidad, aprender a lo largo de toda la vida y tener acceso a la información. Estos objetivos se pueden alcanzar si se dispone de una estrategia pedagógica que promueva el uso de al menos tres lenguas, una de las cuales debe ser la lengua materna o primera lengua.


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Estrategias lingüísticas para la internacionalización de las PYMES

Durante la presentación oficial de la nueva Cámara de Comercio de España, que nace con vocación de apoyar la competitividad y la internacionalización, el Rey Felipe VI llama a las empresas y a los jóvenes a salir al exterior y anima a promover iniciativas que sirvan de ayuda a las pymes y a los autónomos. Y agrega: "Nuestros jóvenes graduados tienen que ser capaces de trabajar en idiomas extranjeros


Felipe VI destaca la importancia de trabajar fuera

Efectivamente, es necesario que las PYMES apuesten por la internacionalización y que tomen decisiones de mejora del multilingüismo para aprovechar oportunidades de negocio. Pero la mayoría de las PYMES van resolviendo sus dificultades lingüísticas a medida que van surgiendo, sin hacer una gestión explicita. La gestión lingüística debe formar parte de la cultura empresarial.

No se trata sólo de traducir las aplicaciones al idioma del país sino de que exista además una cultura organizacional para la internacionalización”, tal y como se dice en un informe de la Cámara de Comercio de Guipuzcoa.

Según un informe de la Cámara de Comercio de Barcelona, en el que no se detalla el impacto negativo de no saber inglés y francés, “sólo el 37% de las pequeñas firmas exportadoras catalanas disponen de normas de actuación en relación con la diversidad lingüística”.

Por otro lado, los resultados de la encuesta ELAN realizado por la Comisión Europea (2006) muestran que 43% de las empresas entrevistadas han señalado que su facturación aumentó más del 25% al introducir una o más estrategias lingüísticas.

Aunque estas cifras sean de hace varios años, este tipo de encuestas permite reflexionar sobre las estrategias de gestión lingüística. En el informe PIMLICO (Promoting, Implementing, Mapping Language and Intercultural Communication Strategies (2011) sobre las mejores prácticas en las empresas europeas que quieran exportar, recomiendan entres otras, las siguientes estrategias:
  • uso de agentes locales para resolver los problemas lingüísticos;
  • creación de sitios web con adaptaciones culturales y/o lingüísticas;
  • realización de auditarías lingüísticas;
  • uso de traductores/intérpretes profesionales;
  • traducción del material de promoción, de ventas y/o técnico;
  • programas de formación lingüística e información cultural;
  • aprendizaje de idiomas en línea;


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Un buen negocio empieza con una conversación

El pasado día 13 nos invitaron a participar en el programa de radio AFTER WORK de CAPITAL RADIO, en la charla-coloquio sobre las empresas exportadoras y la importancia de los idiomas en el proceso de internacionalización de las mismas.

Os dejamos un resumen dela misma:



Podeis encontrar más información sobre idiomas y sevicios para empresas en nuestra web 121conversation Business


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¿Qué es la Fundación Tripartita?

Todas las empresas disponen de un crédito anual para la formación de sus trabajadores que pueden hacer efectivo mediante la aplicación de bonificaciones a la Seguridad Social una vez realizada dicha formación (ORDEN TAS/2307/2007). Si la empresa no hace uso de este dinero para formar a sus empleados antes de finalizar el año natural, lo pierde.

La Fundación Tripartita para la Formación en el Empleo impulsa la formación entre empresarios y trabajadores para responder a las necesidades del mercado de trabajo y contribuir al desarrollo de una economía basada en el conocimiento. De acuerdo con sus Estatutos, es una organización sin ánimo de lucro perteneciente al Sector Público Estatal, de carácter tripartito, de duración indefinida, que se encuentra bajo el protectorado del Ministerio de Empleo y Seguridad Social. Tiene encomendadas las funciones de gestión, asistencia técnica y seguimiento y control de las acciones formativas, sin perjuicio de las que corresponden al Servicio Público de Empleo Estatal y a las Comunidades Autónomas en sus ámbitos de competencia.
Evea Language Academy es una entidad organizadora de la Fundación Tripartita para la Formación y el Empleo. Estamos dados de alta en dicha fundación y autorizados para consultar y gestionar el crédito formativo de las empresas que se adhieren a su convenio de agrupación.

En el documento adjunto puedes ver cuáles son los requisitos,como solicitarla, quién se beneficia y cual es la cuantía de esta bonificación. Clic aquí
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"Like lovebirds"

Los españoles somos muy del uso de frases coloquiales tales como "Se me ha ido el santo al cielo", "Esto está donde Cristo perdió la zapatilla", etc... pero ¿sabemos como podríamos expresarlas en Ingles?.

Aquí os vamos a dejaros unas que posiblemente causen sensación en vuestras conversaciones:

1. Más vale tarde que nunca: “Better late than never
2. Me importa un bledo/un comino: “I don’t care” o, más fuerte, “I don’t give a shit”.
3. Meter la pata: “Mess up/screw up”.
4. Se me ha ido el santo al cielo: “It totally slipped my mind/I completely forgot
5. Darse el piro: To take off, to bail, to jump, to Bounce.
6. Feliz como una perdiz: “As happy as a clam”.
7. Menos da una piedra: “Like squeezing blood from a stone”.
8. Más vale pájaro en mano que ciento volando: “A bird in the hand is worth two in the bush”.
9. Hacerse el sueco: “To blow somebody off”.
10. Irse a la francesa: “To sneak out without a peep/without so much as a word”.
11. Esto está donde Cristo perdió la zapatilla: “This is in the boonies”.
12. Tener más cuento que Calleja: “To be a drama queen/to be more trouble than your worth”.
13. Irse por los cerros de Úbeda: To get sidetracked, to go off on a tangent (irse por la tangente en este caso).
14. Quedarse a cuadros: Be gobsmacked (muy de Reino Unido); my jaw dropped.
15. Ya saldrá el sol por Antequera: What will be will be.
16. Gastar menos que las vías del tren o ser de la Hermandad del puño cerrado: To be tight-fisted, to be a penny-pincher.
17. Faltar un hervor: Not the sharpest knife in the drawer, not the sharpest tool in the shed.
18. Caer en saco roto: To fall on deaf ears.
19. Hacerse el sordo: To give somebody the cold shoulder.
20. Tomar el pelo: To pull somebody’s leg.
21. Ser más lento que el caballo del Malo: To be slower than molasses.


Y la especial la que podréis usar el próximo día 14 de Febrero, día de los enamorados:

Enamorados como tortolitos:"Like lovebirds"


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There were three of us



“There were three of us”

When telling a story or describing something, it’s quite common to have to talk about the number of people or things at any place in time.  In English we have a rather precise way to do this, so today we’re going to shed some light on this strange construction.  The sentence: “There were three of us,” means Éramos tres and many Spanish speakers have the tendency to say, “We were three”—but that’s incorrect! In English, if we want to express the idea of how many people or things were at a certain event/involved in a situation, we need to use:

·         The verb there is/there are OR it +to be (these can be conjugated in the past, present or future, depending on the situation)
·         The number of people or things
·         "of"
·         The accusative form of the personal pronoun (us, you, them).  Remember, since we’re counting, we’re only going to be using plural pronouns.

This little formula should be helpful but let’s look at some examples to make sure it’s clear.

How many books were there in your bag?
There were four of them.

How many students are there in your class?
There are 31 of us.

How many of us are going to participate in the concert?
I’m not; I think it will be just the two of you.

Obviously you could respond to these questions in other ways: “There were four books in your bag”; “there are 31 students in my class”; or “only you two will participate in the concert”.  However, this construction is a great way to show your domination of one of the intricacies of the English language, so try it out!

Here are a few examples to practice on (feel free to make up the answers):

·         How many people are in your family?
·         How many books are on your bookshelf?
·         How many employees are there in your job?
·         How many people were in that restaurant?
·         How many balls are on the field? 


Abigail Franckquepohl | 121 Conversation
Autora: Abigail Franckquepohl
Profesora en 121 Conversation. Nacida en Nueva York, se ha trasladado a España para conocer otra cultura y otro idioma. Es profesora acreditada con el TEFL y lleva cinco años dando clases de inglés para extranjeros.
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Fitting prepositions into your busy schedule

Fortunately or unfortunately, we have to admit that time rules our life.  We’re constantly scheduling things, marking our calendars, making sure we leave on time to get to the next activity—let’s face it, we’re slaves to the clock!  And so, you can move to a nice a little cabin in the woods and use the sun as your only form to measure time or you can accept your fate and learn how to talk about time terms in English.  Sorry guys, today we’ll have to go with the latter.

TIME:

  • AT-When discussing time we use the preposition at.


Ex: My ballet lesson is at 3:00 (three o’clock).
        We’re going to the theater at 7:00pm. (at 7pm).

It’s also important to remember that when asking questions about time, we can you “what time is” OR “when”.

Ex: What time is your soccer practice? It’s at 4:30 (four thirty).
        When do you have your dentist appointment?  It’s at 10:45 (ten forty five).

We use “am” and “pm” in spoken English when it’s not clear if we’re talking about the morning or evening, or if we want to emphasize an exact time.

Ex: The business meeting begins at 10am. = (at 10am sharp!)
       I start work at 8pm; it’s the night shift.

DAYS and DATES:

  • ON-When we talk about days of the weeks or specific dates, we use the preposition on.

Calendar | Blog 121 Conversation

Ex:  I have English classes on Mondays and Wednesdays.
         My birthday is on December 3rd. OR My birthday is on the third of December.

Remember, we do use an article (the) with dates but we DON’T with days of the week.

Ex: I’ve got a date on Friday. –If we want to be specific we can say “this” but NEVER “the”.
       I’ve got a date this Friday.
       He’s going on vacation this Saturday.

MONTHS and YEARS:

  • IN-When we’re talking about months and years, we use the preposition in.


Ex: I have a huge project due in January.
       When did you get married? We got married in 1984.

So, until you find yourself living on the beach without a care in the world, make sure you use the right preposition when talking about time!



Abigail Franckquepohl | 121 Conversation
Autora: Abigail Franckquepohl
Profesora en 121 Conversation. Nacida en Nueva York, se ha trasladado a España para conocer otra cultura y otro idioma. Es profesora acreditada con el TEFL y lleva cinco años dando clases de inglés para extranjeros.
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"Yo man/How are you, sir?"

Believe it or not, we all choose our words carefully.  We speak differently when we speak to our bosses, our mothers and our friends.  However, when speaking a foreign language sometimes it’s easy for these differences to get lost in translation and you end up speaking to your boss as if he were your child.  Worrisome or embarrassing at best, it’s important to learn about register in English.  Here we’re going to give you some examples about how you can speak formally and informally but it’s up to you to decide when to use each one. 

1.     Greetings.
A simple “Hello” is a great go-to greeting for friends, family or colleagues.  To be even a bit more formal, you can try “Good morning,” “Good afternoon,” or “Good evening.” 
When talking to your friends you can sound more relaxed by saying “Hey there,” “Hi,” “What’s up?” or “How’s it going?”

2.     Making a request:
In Spanish, there’s a strong tendency to use the imperative form (“Dame el boli; Pásame ese papel”).  However, in English we tend to form these requests as questions using “can” or “could”.

Now let’s look at a formal way to ask these same questions:

  • “I’m sorry to bother you but could you let me borrow your pen?”
  • “Would you mind passing me that paper over there?”
 
In informal requests we’re more relaxed but the imperative still sounds quite demanding. Sometimes we emper it with a tag question:

  • “Can I borrow your pen?”
  • “Pass that paper, will you?”

3.     Expressing emotion. 
Giving positive feedback or congratulating someone is always appreciated but it’s not really appropriate to say, “Cool!” or “Sweet!” to your boss or professor.

You could say, “Wow, that’s great news.” Or “I’m really impressed, that’s amazing.”  Excellent, wonderful, incredible and terrific are some other options.

You’d be more likely to tell your friend “Oh my god!! That’s awesome!” or “Wow, that’s so cool! Sick!!”

So there you have it.  To finish things off I’ll just say, “Thank you very much for your time,” or, “catch ya’ on the flip side!”



Abigail Franckquepohl | 121 Conversation
Autora: Abigail Franckquepohl
Profesora en 121 Conversation. Nacida en Nueva York, se ha trasladado a España para conocer otra cultura y otro idioma. Es profesora acreditada con el TEFL y lleva cinco años dando clases de inglés para extranjeros.
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Frequent misunderstandings: some English tips for job interviews

Saludos a todos. En el artículo de esta semana me gustaría tratar sobre un aspecto que a todos nos afecta cuando manejamos un idioma extranjero en la vida cotidiana: el empleo adecuado de expresiones que, bien traducidas literalmente o bien sacadas de contexto, pueden dar lugar a malentendidos y a situaciones embarazosas. Por este motivo, procederé a analizar determinados momentos en que debemos ser especialmente cuidadosos con el vocabulario que empleamos, y también con las indicaciones que se nos hacen.


To begin with, it will be very useful to comment some idioms that may be tricky when you attend a job interview and also when you elaborate your own résumé. It is important to notice that when Anglo-Saxon people ask you about your career, they are not interested about your university studies,
as we Spaniards might assume since the word is quite similar to our ‘carrera’, which we use to talk about our university degree. In this sense, ‘career’ means your professional life and is therefore closely linked to your experience, which you may want to describe backwards, that is, beginning from your last position and going back to the previous ones only if you are asked to. Once you have talked about your professional experience, there are many chances that your interviewer(s) will ask you about your university studies, in order to know whether your knowledge, together with your experience, meets the requirements of the post to which you are applying. The same as before, do start describing your last studies and go back to other academic activities only if the interviewer(s) think it necessary, as most times he/she will only need to know about your more recent achievements.

Another common mistake might be committed when you are asked about your main virtues as a worker: in this case, you will be asked about your ‘skills’ and you have also to talk about your ‘skills’ or ‘abilities’, never mention the word ‘qualifications’. Again, the Spanish term used in this situation is cualificación’, but its English translation means ‘the marks that you have obtained during your studies’. Hence, there will be a huge difference between the topic that you will be speaking of and the one that you were asked about if you make this wrong translation. As you will surely have noticed, I am using different words to refer to your potential new job, because all of them have the same meaning: job, post or position, though the last two are related to relatively complicated tasks that are carried out normally as a member of a public institution or a private company, whereas ‘job’ means any professional activity of which you make your living.

Una vez superada esta primera fase, si tu perfil ha sido interesante y consideran que entras en la categoría de candidatos elegibles para el puesto, deberás pasar a tratar un aspecto en el que conviene ser cauteloso: las condiciones del contrato, que se refieren fundamentalmente al salario y otras gratificaciones monetarias, vacaciones, etc. En el ámbito de las remuneraciones, es conveniente diferenciar varias categorías: primeramente, el salario base que recibirás por tu trabajo, que puede definirse empleando dos términos: wages o salary. Ambos se refieren a la cantidad que percibe el trabajador, que puede expresarse en cuantía mensual o, lo que suele ser más frecuente, en total anual, sin contar los impuestos. A esta cantidad hay que sumar ciertos complementos que obedecen a conceptos diferentes: gratificaciones extraordinarias (‘paga extra’), ganancias por horas extraordinarias de trabajo, etc. En todos estos casos se pueden emplear varios términos en inglés, tales como ‘bonus’ o ‘perk, que se refieren a cualquier tipo de beneficio o incentivo obtenido aparte del sueldo ordinario. El último término suele tener carácter más genérico, refiriéndose a las bonificaciones extraordinarias en sentido amplio, mientras que ‘bonuspuede aludir a beneficios concretos ligados a un puesto específico: primas o bonificaciones, seguros médicos, participación en los dividendos de una compañía, etc.

The same as before, there is a detail of your new contract that you must never mistake: holidays. This expression is the one that we translate in Spanish as ‘vacaciones’. Once more, there is an English idiom that can be used as equivalent to that one: ‘vacation’. Only that the latter is more commonly used to refer to a period of time in which you have not been working for other reasons different from holidays, for instance a medical condition, a field research leave, etc. And never forget that, if you wish to know any specific details about your new occupation, you will never use the expression: ‘Which tasks will I realise in the company?’ Here we are confronting another false friend: ‘realise’, which is very similar to the Spanish word ‘realizar’ (meaning ‘to carry out / to do an activity’), in English means ‘to suddenly become aware of something’. Therefore, the right question will be: ‘Which tasks will I have to develop at my new post?’

Como se ha podido ver, en muchas ocasiones encontramos expresiones tremendamente parecidas en dos idiomas distintos, y nuestro instinto nos lleva a emplearlas como sinónimas. Cuando actuamos así, olvidamos que cada idioma apareció en un contexto cultural diferente y que, por tanto, palabras que se escriben de igual o de similar forma pueden tener significados no sólo distintos, sino también opuestos, en muchas ocasiones. Aunque es necesario tener presente este dato en todas las circunstancias de la vida cotidiana, es especialmente aconsejable ponerlo en práctica en momentos importantes, como las entrevistas de trabajo.

Though it is not my intention to talk about false friends, since Abigail Franckquepohl has already analysed them in a previous article previously published in the blog , I have included a table with the expressions that I have mentioned in these lines. People at ‘121 Conversation’ would also be very thankful if any of you wish to comment a situation similar to the ones that have already been described in a job interview or in any other context.

WORD
TRANSLATION
Career / University degree
Experiencia profesional / Carrera universitaria
Job / Post; position; profession
Trabajo / Puesto de trabajo (requiere mayor cualificación)
Wages / Salary
Sueldo
Perk / Bonus
Beneficio o incentivo / Gratificaciones (pagas extraordinarias, seguros médicos, participación en los beneficios de la empresa...)
Qualifications / Skills
Calificaciones (resultados académicos) / Habilidades o cualificación personal
Holiday / Vacation
Vacaciones / Vacaciones o excedencia
Carry out; do; make / Realize
Hacer o realizar / Darse cuenta de algo





Autor: Antonio Jesús Pinto
Profesor en 121 Conversation. Es Doctor en Historia Contemporánea. Ha vivido en Londres, Nueva York y Pittsburg. Tiene una amplia experiencia como profesor de inglés. Por su  experiencia y su formación profesional, dice estar "convencido que mis clases ayudarán al alumno a coger soltura y a tener más confianza en si mismo a la hora de hablar el inglés".
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Society and work: spaces for intercultural links

Hi everyone; in this article I wish to share with you some thoughts about the implications of today’s multicultural society in work environments, as well as in the classroom. Maybe fifteen or twenty years ago, either in Spain or in any other Western country, it was rather common to share the classroom and the working space with people that had the same culture as us. There were only a few countries with well-known imperial past that hosted some people from their former colonies, but they were an exception and they used to regard immigrants as second-class citizens. A radical shift in the situation occurred by the late 1990s and early 2000s, when economic prosperity and mass media spread the Western way of life and turned the ‘civilised West’ into de destination of hundreds of thousands of migrants that longed for a better living.
As a result of the situation, we share our everyday spaces with people from different cultural contexts and it is necessary to stress the importance of tolerance and respect to make possible a comfortable work atmosphere, specially in a moment of economic recession like the one we are living, in which xenophobic proclaims that blame ‘the other’ for our own faults gain more and more popular support. Either at the school, at the university, or at the worksite, we must regard other cultures as experiences different from our own that we have to know in order to enrich our knowledge of the world around us. In our minds, ‘the other’ must always be an endless source of information about how different peoples experience life in a broad sense: how they live religiousness, what their values are, which their main celebrations and their special rituals are, what their consideration towards the other is, etc. Getting to know these aspects will not only help us understand everyone better, even people from our same culture: it can even make us reconsider some aspects of our lives and change certain elements of our cultural discourse to adapt them to our daily life. In addition, it will enable us to use the proper expressions when talking to other colleagues and to understand better what they imply when they make suggestions or remarks, too: this is the main goal and the best result of studying and using foreign languages in our job (or any other daily routines) from a grammatical as well as from a cultural perspective. And that is why nowadays a well-respected trend in teaching and learning foreign languages is to frame them within the cultural background in which they were produced.
In the different scenarios that I have mentioned before there are always very good chances to become interested about different cultural elements: religion, celebrations and rituals, costumes... that become especially visible in certain moments. For instance, if we are dealing with a Brazilian company we will need of course to speak Portuguese, but we will also have to bear in mind that there are significant differences between our concept of time and theirs, so if you want something finished for ‘tomorrow’ you may want to clarify that you mean ‘the day after today’, not ‘a certain moment within the next few days’. Another common situation occurs when we are sent to work in a foreign country, and we receive lessons of its language but not of its work culture, that is: what their daily timetable is, whether they respect punctuality or not, to what degree they trust each person’s individual initiatives... And of course, it is crucial to know about how people tend to salute each other in other cultures: in Spain men usually shake hands, women kiss each other in both cheeks, and men and women do the same between them, since shaking hands is regarded as extra formal and rather cold. But... look out! French people always kiss each other every time they meet again, whereas the British and the Germans tend to shake hands, as do the Italians. As you can see, all the aforementioned aspects may escape our thoughts, but they can easily lead to uncomfortable misunderstandings if they are not taken into account, since they will condition our interaction with the others.

The ideal attitude towards different cultural manifestations is curiosity and eagerness to learn, as well as to empathise with them and turn them into a part of us when we need to use them in our job. Thus we will create an atmosphere of tolerance and respect, and also of reciprocal influence that makes us mentally wealthier and socially wiser. And that is the main reason why we must transmit these values to our children, so they become rooted in everyone’s minds from an early stage of their lives. One may argue that sometimes we confront intolerance when trying to know ‘the other’, but if we persevere and at the same time we show a good disposition to share our own cultural discourse, resistance will undoubtedly give way to a more welcoming attitude to dialogue and to making a multicultural society possible. 


Autor: Antonio Jesús Pinto
Profesor en 121 Conversation. Es Doctor en Historia Contemporánea. Ha vivido en Londres, Nueva York y Pittsburg. Tiene una amplia experiencia como profesor de inglés. Por su  experiencia y su formación profesional, dice estar "convencido que mis clases ayudarán al alumno a coger soltura y a tener más confianza en si mismo a la hora de hablar el inglés".